un bébé mammouth laineux momifié de plus de 30 000 ans retrouvé près de la frontière avec l’Alaska


Ce mamouth, vraisemblablement une femelle baptisée « Nun cho ga » pour « gros bébé animal » en langue autochtone, serait mort il y a plus de 30 000 ans.

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Rare découverte dans le Grand Nord canadien. Des ouvriers ont retrouvé les restes momifiés d’un bébé mammouth laineux pratiquement complet. Le 21 juin dernier, un mineur a trouvé ce corps « en creusant le pergélisol », assure le communiqué (en anglais) publié vendredi, près de la rivière Eureka Creek, au sud de Dawson City, ville située au nord-est du pays, dans le territoire du Yukon et proche de la frontière avec l’Alaska.

Il « est magnifique et c’est l’un des animaux momifiés de l’âge de glace les plus incroyables découverts au monde », a déclaré dans le communiqué le paléontologue Grant Zazula. Ce dernier est enthousiaste à l’idée d’en savoir bientôt plus sur ce bébé, vraisemblablement une femelle baptisée « Nun cho ga » pour « gros bébé animal » en langue autochtone, et dont la peau et le poil sont intacts. L’animal serait mort il y a plus de 30 000 ans quand la région était parcourue par des mammouths laineux, des chevaux sauvages, des lions des cavernes et des bisons des steppes géants.

C’est le premier mammouth momifié presque complet et en si bon état de conservation retrouvé en Amérique du Nord. Une partie des restes d’un bébé mammouth surnommé Effie avaient été retrouvés en 1948 dans une mine d’or de l’Alaska, et un spécimen momifié vieux de 42 000 ans en Sibérie en 2007, surnommé Liouba, et de la même taille que le dernier découvert. Le territoire du Yukon est connu dans le monde pour ses fossiles d’animaux de l’ère glaciaire, mais « des restes momifiés avec peau et cheveux sont rarement déterrés », a souligné le gouvernement du Yukon.





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