Décès de Bernard Bigot, patron du programme Iter sur la fusion nucléaire


«Emporté par la maladie», le Français est décédé à 72 ans. Il était à la tête du programme depuis 2015.

Le directeur général du projet international Iter de recherche sur la fusion nucléaire, le français Bernard Bigot, est décédé samedi à 72 ans, «emporté par la maladie», a annoncé Iter Organization. «Acteur majeur du monde de la science et de l’énergie pendant plus de quatre décennies, il a imprimé une marque durable au programme de recherche international Iter, dont il avait pris la direction en 2015», affirme-t-elle dans un communiqué.

Alors que la viabilité du programme de réacteur expérimental de fusion nucléaire était remise en question, certains des pays envisageant alors de remettre en cause leur participation, Bernard Bigot l’avait remis sur les rails. Aujourd’hui, «chacun des partenaires du programme – la Chine, l’Europe, l’Inde, le Japon, la Corée, la Russie et les États-Unis – a produit sa part de pièces de très haute technologie destinées à la machine et aux systèmes industriels de l’installation», et les trois quarts des «tâches indispensables à la production d’un premier plasma sont désormais réalisées», selon Iter.

Basé à Cadarache (Bouches-du-Rhône), Iter vise à maîtriser la production d’énergie à partir de la fusion de l’hydrogène, comme au cœur du Soleil. La fusion nucléaire est considérée par ses défenseurs comme l’énergie de demain car elle pourrait être quasiment illimitée et non polluante. La première production de plasma devrait intervenir en 2026 et le réacteur devrait atteindre sa pleine puissance en 2035. Le budget du projet a triplé, s’élevant à près de 20 milliards d’euros. Le directeur adjoint d’Iter, le japonais Eisuke Tada, assurera la direction du programme par intérim, «dans l’attente de la nomination de son successeur par le conseil Iter», selon l’organisation.

À VOIR AUSSI – Bernard Bigot (ITER) : le projet de la fusion nucléaire qui réunit 35 pays dans le monde – Big Bang Eco du Figaro 2018



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