46 morts dans l’incendie d’un immeuble, l’un des plus meurtriers dans le monde


Quarante-six personnes sont mortes et des dizaines d’autres ont été blessées dans un incendie qui s’est déclaré jeudi 14 octobre dans un immeuble de la ville de Kaohsiung, dans le sud de Taïwan, l’un des plus meurtriers dans un immeuble d’habitation depuis 20 ans dans le monde.

«L’incendie a fait 41 blessés et 46 morts», ont annoncé les pompiers de Kaohsiung dans un communiqué. Le feu s’est déclaré dans un immeuble à usage mixte de 13 étages aux petites heures du jour, selon les autorités, et a ravagé plusieurs étages avant que les pompiers ne parviennent à le maîtriser.

70 camions pour lutter contre l’incendie

La plupart des victimes se trouvaient entre le septième et le onzième étage, qui abritaient des appartements résidentiels, selon les pompiers. Les cinq premiers étages, destinés à un usage commercial, étaient inoccupés. Les pompiers de la ville ont dépêché plus de 70 camions pour lutter contre l’incendie, qu’ils ont mis quatre heures à éteindre.

Des habitants ont déclaré avoir entendu un certain nombre de bruits forts aux étages inférieurs où le feu a commencé. «J’ai entendu de nombreuses détonations fortes bang, bang, bang au rez-de-chaussée et je suis descendu pour enquêter», a déclaré à Formosa TV un habitant de l’immeuble qui a préféré garder l’anonymat. Une autre survivante a décrit sous couvert de l’anonymat sa fuite éprouvante. «Quand j’ai ouvert la porte pour sortir, le couloir était rempli de fumée noire», a-t-elle dit.

Un agent de police de Kaohsiung a déclaré à l’AFP que l’immeuble avait 40 ans et était principalement occupé par des résidents à faibles revenus. Les autorités n’ont pas encore exclu la possibilité d’un incendie criminel, a-t-il ajouté.

Sécurité défaillante

Des équipes médico-légales étaient sur place et de nouvelles recherches dans l’immeuble étaient prévues avant le coucher du soleil. L’incendie s’annonce comme le plus meurtrier à Taïwan depuis plusieurs décennies. Le dernier incendie avec un bilan d’une ampleur similaire remonte à 1995, quand 64 personnes ont péri dans un club de karaoké bondé. Il s’agit aussi de l’un des incendies les plus meurtriers dans un immeuble d’habitation depuis 20 ans dans le monde.

Fréquemment frappée par des tremblements de terre et des typhons, Taïwan a des codes de construction stricts, mais il y a souvent un écart entre ces normes de sécurité et la façon dont elles sont appliquées, en particulier dans les bâtiments anciens. Certains des bilans les plus lourds des récents tremblements de terre ont été enregistrés lors de l’effondrement de bâtiments anciens, dont la conception n’était pas conforme aux normes.



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